Médina, Le charme de la Tunisie

Médina, ce labyrinthe tentaculaire de rues et ruelles anciennes est l’une des médinas médiévales les plus impressionnantes d’Afrique du Nord. Certes c’est l’un des grands trésors de la Tunisie. Il abrite de nombreux souks couverts vendant de tout, des chaussures aux pipes à chicha, ainsi que des cafés animés. Vous trouvez aussi des ruelles pleines d’artisans au travail et des quartiers résidentiels ponctués de grandes portes aux couleurs vives. Les palais historiques, les hammams, les mosquées et les madrassas (écoles pour l’étude du Coran) sont dispersés partout. Ils sont richement décorés de carreaux, de stuc sculpté et de colonnes de marbre.

L’architecture de la médina est idéale pour le climat local. Ces rues sont étroites, fraîches en été et chaudes en hiver. L’espace dans les murs d’origine de la médina s’épuisait. Donc, les habitants ont construit vers le haut, construisant des voûtes et des chambres au-dessus des rues. (Les voûtes devaient être construites assez haut pour accueillir un chameau chargé.) Cela donne aux voies centrales une sensation souterraine, avec des rayons de soleil filtrant à travers.

ancienne ville tunis


Un peu d’histoire

Au XIXe siècle, les Français ont développé la Ville Nouvelle (maintenant Centre Ville), déplaçant le centre de pouvoir de la ville. Les grandes familles de la ville ont commencé à quitter leurs maisons ancestrales pour les plages de banlieue, et la médina a décliné, abritant des ruraux nouvellement installés dans la capitale. Les Zaouias (les complexes entourant les tombes des saints) et les palais ont été convertis pour faire face aux nouveaux arrivants.

De grandes parties de la section nord ont été démolies dans les années 1930 et 1940 pour nettoyer les bidonvilles et améliorer l’accès des véhicules. Heureusement, plusieurs organisations se consacrent désormais à la conservation, et tout travail que vous voyez est, espérons-le, au nom de la préservation. Notez que les murs de la médina ne sont plus faits de briques et de mortier. Ses limites se composent désormais d’un mélange de bâtiments et de rues. Et là où il y avait autrefois 12 babs (portes), il n’y en a plus que cinq.

Découvrez les ruelles de la Médina

Tôt le matin, quand tout est serein à part les marchands qui s’installent et se retrouvent avec leurs voisins autour d’un thé à la menthe parfumé, est un moment atmosphérique à explorer. À d’autres moments, les principales rues de la rue de la Kasbah et de la rue Jamaa Ezzitouna peuvent être insupportablement chaudes. Elles sont encombrées et bruyantes. Heureusement, le béguin dissipe quelques rues de chaque côté.

Une fois ici, assurez-vous de vous promener dans la rue Sidi Ben Arous. Cette rue prend le nom d’un mystique et professeur du XIIIe siècle. Egalement, découvrez ses suites de rue Dar El Jeld et rue du Pacha. Cela vous mènera à travers la section la plus attrayante de la médina. Elle a eu une restauration sous les auspices de l’Association de Sauvegarde de la Médina de Tunis et pleine de manoirs et de mausolées. Le magnifique souk des Chechias passe au large de la rue Sidi Ben Arous. D’autres itinéraires intéressants incluent la rue Tourbet El Bey. Cette rue relie la mosquée Zitouna et le bord sud de la médina. Les souks couverts et les rues juste au nord de la mosquée Zitouna qui comprennent le souk El Attarine et la rue du Tamis sont extrêmement atmosphérique.

les souks de medina


La plupart des magasins ferment le dimanche et beaucoup ferment le vendredi après-midi. Il existe environ 20 000 personnes qui vivent encore dans la médina. Cependant, la zone autour  de la Kasbah et les rues à l’extérieur de Bab Souika et Bab Jedid sont les seules poches où il y a une vie de rue le soir.

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